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FAITH AND REASON

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Welcome to Saint Benedict the Abbot Catholic Church!

 

The St. Benedict the Abbot (SBA) Catholic Church located in South-West Houston between 288 and Beltway 8, south central area.

St. Benedict is a Catholic community of near 2,000 households. The parishioners, clergy and staff of the parish strive to be faithful to the mission of Christ through its liturgical, educational and social service ministries.

St. Benedict Church offers one daily Mass in the 30 seat Mary Chapel and five Sunday services, sacramental celebrations in the new 720 seat church.  There are 2 halls for reception of many other activities. The parish has programs in education and pastoral ministry for children, youth and adults as well as a vibrant social ministry outreach in both English and Spanish. The programs and services of the parish continue to grow.

The Religious Education program (OEC) provides an excellent education in an intentionally Catholic environment. Each parishioner adds on richness to our faith community which allows us to more fully reflect the Body of Christ in today's society.

 

FAITH  AND  REASON

 Faith and reason are not in opposition to each other; they rather complement each other. "Our holy mother, the Church, holds and teaches that God, the first principle and last end of all things, can be known with certainty from the created world by the natural light of human reason"(CCC 36). Without this capacity the human person would not be able to welcome God's revelation. (CCC 36). The more reason why the knowledge of God can be attained by human beings through human reason is because the human person is created in God`s own image and likeness (CCC 36). 

The Catholic theology is deeply rooted in philosophy. Reason sheds more light on our faith (what we already believe). Saint Anslem of Canterbury (1033–1109) defined theology as:  fides quaerens intellectum “faith seeking understanding” (Standford Encyclopedia of Philosophy 2.1 http://plato.stanford.edu/entries/anselm/ ).[1] Thus, the more we understand what we already believe the stronger our faith.

On the existence of God for instance, the Church teaches that:  The revelation of the ineffable name "I AM WHO AM" contains then the truth that God alone IS.”(CCC 213).  The “Greek Septuagint translation of the Hebrew Scriptures, and following it the Church's Tradition, understood the divine name in this sense: God is the fullness of Being and of every perfection, without origin and without end. All creatures receive all that they are and have from” God (CCC 213). To understand this teaching better we shall now dig down into its philosophical root. The Primordial question of philosophy will surely help us to understand this teaching better.

What is the primordial question of philosophy?

The Primordial Question of Philosophy is: Why is there something rather than nothing? (That is, why do things exist and not the opposite, nothing exists including God? ). This question was raised among the Greek philosophers (thinkers). All the great philosophers went home and started searching for the answer. One day, one of the most famous Greek philosophers called PARMENIDES declared that he had found the answer. The whole philosophers gathered to listen to him. He presented the following argument:

Being is Non-being is impossible. Whatever is is whatever is not is not. Whatever is cannot cease to be neither can that which is not ever come into being, therefore Being is Non-being is impossible.[2]

Explanation:

Parmenides stated that if we start to move back into the past or think back into the past we must reach at a point when human beings have not yet existed. If we continue to move back we shall reach at a point when the sun, the moon and the stars, our world and all the other planets have not yet existed. If we continue to move back into the past we shall reach at a point when the good spirits (Angels) and the bad spirits (devils) have not yet existed; at this point, only God existed. But if we continue to move back we can never reach at a point when God had not yet existed; Why? If there had been a point in the past when God had not yet existed (absolute nothingness) then God could never had existed because it would be impossible for God to exist from nothing (absolute nothingness); something cannot come out of nothing (absolute nothingness), something cannot come from nothing (absolute nothingness). Nothing (absolute nothingness) is non-existence and therefore cannot produce something. Hence something would never exist forever and ever. From this simple and logical philosophical analysis we can see that God has no beginning; and if God has no beginning it equally follows that God will never have an end; God exists forever. Anything we see should remind us of “Someone” who has no beginning and through whom everything existed. That “Someone” is God, that “Being” is God. God is the Creator of everything.

Father Clement Uchendu C.S.Sp.

                             

                                                                      FE  Y  RAZÓN

La fe y la razón no están en oposición entre sí; más bien se complementan entre sí. "Nuestra Santa Madre, la Iglesia, mantiene y enseña que Dios, el primer principio y último fin de todas las cosas, puede ser conocido con certeza desde el mundo creado por la luz natural de la razón humana" (CIC 36). Sin esta capacidad de la persona humana no sería capaz de dar la bienvenida a la revelación de Dios. (CCC 36). La razón más por el conocimiento de Dios puede ser alcanzado por los seres humanos a través de la razón humana se debe a que la persona humana es creada a Dios `s propia imagen y semejanza (CCC 36).


La teología católica está profundamente arraigada en la filosofía. Razón arroja más luz sobre nuestra fe (lo que ya creemos). San Anslem de Canterbury (1033-1109) define la teología como: fides quaerens intellectum "fe que busca entendimiento" (Standford Encyclopedia of Philosophy 2.1 http://plato.stanford.edu/entries/anselm/). Por lo tanto, cuanto más entendemos lo que ya creemos más fuerte nuestra fe.

Sobre la existencia de Dios, por ejemplo, la Iglesia enseña que: La revelación del nombre inefable "Yo soy el que soy" contiene entonces la verdad que sólo Dios es "(CIC 213).. La "traducción griega Septuaginta de las Escrituras Hebreas, y después de que la Tradición de la Iglesia, entendió el nombre divino en este sentido: Dios es la plenitud del Ser y de toda perfección, sin origen y sin fin. Todas las criaturas reciben todo lo que somos y tenemos de "Dios (CIC 213). Para entender mejor esta enseñanza pasaremos ahora cavar en su raíz filosófica. La cuestión primordial de la filosofía sin duda nos ayudará a comprender mejor esta enseñanza.



¿Cuál es la cuestión primordial de la filosofía?


La cuestión primordial de la filosofía es: ¿Por qué hay algo en vez de nada? (Es decir, ¿por qué existen las cosas y no en contrario, nada existe incluyendo a Dios?). Esta cuestión se suscitó entre los filósofos griegos (pensadores). Todos los grandes filósofos fueron a casa y comenzaron a buscar la respuesta. Un día, uno de los más famosos filósofos griegos llamado Parménides declaró que había encontrado la respuesta. Todos los filósofos se reunieron para escucharle.

Presentó el siguiente argumento:

Ser es, no ser es imposible. Todo lo que es es lo que no es no  es. Lo que es no puede dejar de ser así tampoco lo que no es nunca viene a ser, por lo tanto, ser es, no ser es imposible.


Explicación:


Parménides afirmó que si empezamos a retroceder hacia el pasado o pensar de nuevo en el pasado hay que llegar a un punto en que los seres humanos aún no han existido. Si continuamos volver llegaremos a un punto en que el sol, la luna y las estrellas, nuestro mundo y todos los demás planetas aún no han existido. Si seguimos avanzando hacia el pasado, llegaremos a un punto en que los buenos espíritus (ángeles) y los malos espíritus (demonios) no han existido; en este momento, sólo Dios existía. Pero si seguimos a regresar nunca podemos alcanzar en un punto en que Dios aún no había existido; ¿Por qué? Si hubiera habido un momento en el pasado, cuando Dios no había existido (nada absoluta) entonces, Dios podría nunca había existido, porque sería imposible que Dios existe de la nada (nada absoluta); algo no puede salir de la nada (nada absoluta), algo no puede venir de la nada (nada absoluta). Nada (nada absoluta) es la no-existencia y por lo tanto no puede producir algo. Por lo tanto algo nunca existiría jamás. A partir de este análisis filosófico sencilla y lógica, podemos ver que Dios no tiene principio; y si Dios no tiene principio que igualmente sigue que Dios nunca tendrá un fin; Dios existe siempre. Todo lo que vemos nos debería recordar de "alguien" que no tiene principio y por quien existe todo. Ese "alguien" es Dios, ese "ser" es Dios. Dios es el Creador de todo.

Padre Clement Uchendu C.S.Sp.

 


[1]Standford Encyclopedia of Philosophy 2.1,

http://plato.stanford.edu/entries/anselm/

[2] “The philosophy of Being”, http://fromdeathtolife.org/cphil/beinga.html

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